Chefs de caves : ils sont entrés dans la lumière

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En préambule, commençons par la méthodologie. L’Observatoire du champagne de Data Observer est réalisé depuis 2012 sur une sélection de supports français (presse écrite et internet). Cet observatoire a pour but de montrer lavisibilité globale d’une sélection de marques de champagne sur une période de référence. Il met en lumière les axes de communication choisi par les différents acteurs. Seules les retombées rédactionnelles sont prises en compte (hors publi-reportage, publicité, etc.). Les informations purement financières & stratégiques ne sont pas prises en compte.

Les 19 marques étudiées sont: Billecart-Salmon, Bollinger, Charles Heidsieck, Deutz, Dom Pérignon, Krug, Lanson, Laurent Perrier, Moët & Chandon, Mumm, Nicolas Feuillatte, Perrier Jouët, Piper Heidsieck, Pommery, Roederer, Ruinart, Taittinger, Veuve Clicquot, Vranken. Pour info : certaines maisons devraient être ajoutées aux prochains sondages. A noter également : sur ces 19 marques, certaines s’offrent effectivement les services de Data Observer, en revanche, d’autres non.

Le chef de caves, le porte-parole d’une maison 

Ce classement des chefs de caves de la Champagne n’arrive-t-il pas à point nommé ? Comme pour clore le mercato champenois qui se déroule depuis quelques mois. Reprenons un peu les données et l’histoire. En Champagne, il existe deux types de chefs de caves. Ceux que l’on place dans la lumière des projecteurs, ceux qui restent dans l’ombre (et qui souhaitent le rester…). Nous allons évoquer les premiers.

Cristal, Dom Pérignon, Dom Ruinart, Grande Dame, Belle Epoque, des flacons dont les noms font rêver les amateurs de vins. Auréolées d’une histoire, élaborées dans les règles de l’art champenois avec les plus beaux raisins. Ces cuvées sont liées à des hommes qui les façonnent depuis des siècles en transmettant leur savoir-faire au fil du temps. Avec notre ère médiatique de plus en plus puissante, ces chefs de caves ont ajouté une corde à leur arc et se sont transformés en vrais porte-parole des maisons.  Le chef de caves transmet son savoir, sa passion, sa connaissance du produit. Il fait voyager, il rend désirable, il fait aimer ses créations. Il doit être l’incarnation de la marque, celui qui parle du terroir, du raisin, de la vigne, des hommes et des créations. Il doit incarner aussi les valeurs de la maison qu’il diffuse partout dans le monde. On appelle aussi cela « la communication vin »

Des changements en 2018…

Depuis des années, plusieurs chefs de cave « emblématiques » trustent le haut du ranking de l’Observatoire du champagne. Richard Geoffroy, Benoit Gouez, Dominique Demarville, Didier Mariotti, Frédéric Panaïotis, Jean-Baptiste Lécaillon ou encore Régis Camus. Au gré des sorties des nouvelles cuvées (millésimées, rosées, blancs de blanc, …) ou d’éditions limitées, selon l’actualité des marques, ils se partagent les premières places.

En 2018, les trois premiers chefs de cave de l’Observatoire du champagne étaient… en transition (Richard Geoffroy, Vincent Chaperon et Didier Mariotti), plus portés par leur actualité professionnelle que par les produits de leurs maisons respectives.

…D’autres encore en 2019

Ainsi on peut constater qu’au premier semestre 2019, aucun des trois premiers chefs de cave du top de l’année précédente n’apparaît. Benoît Gouez et Frédéric Panaïotis arrivent aux deux premières places, suivis d’Hervé Deschamps. Ces trois marques ont connu une actualité riche : les 150 ans du Brut Impérial de Moët & Chandon, la réouverture du Château Saran, le Repas Hypernature de Perrier Jouët et la collaboration de Ruinart avec l’artiste Vik Muniz pour ne citer que cela.

Entre fin 2018 et début 2019, des grands changements se sont opérés, et ils continuent. Attention, il faut rester concentré : l’arrivée de Dominique Demarville chez Laurent-Perrier  (même si la nomination n’est toujours pas officielle) va sans doute apporter une autre incarnation à la maison. La prise de poste de Vincent Chaperon chez Dom Pérignon aura-t-elle un impact sur la marque ? Le passage de Didier Mariotti de Mumm chez Veuve-Clicquot sera-t-il bénéfique pour la marque ? Quelle sera l’aura de Laurent Fresnet chez Mumm ?  Autant de questions qui trouveront probablement une réponse dans le prochain rapport annuel de l’observatoire du champagne en France… A suivre

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